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Une histoire de plantes et de passion : le parcours orienté d'un pépiniériste singulier

Texte de Dany Sautot



Patrice Esteban

La passion pour les plantes utiles


Spécialité : plantes aromatiques et condimentaires, thyms, légumes anciens
Création : 2002
Superficie : 1 ha
Situation géographique : sud-ouest de la France, Midi-Pyrénées, Aveyron, Martiel
Climat : continental
Sol : argilo-limoneux

 


    Après une formation en agrobiologie durant laquelle il se passionne pour les techniques de la biodynamie, Patrice Esteban se lance dans une première aventure maraîchère dans les conditions rudes des Causses du Quercy.

   Influencé par ses professeurs parmi lesquels Claude Bourguignon, Pierre Rabhi, le biochimiste Roger Durand, Emilia Hazlip, agronome et pionnière en permaculture, ou encore le botaniste Gérard Ducerf, il développe alors une méthode de culture sans labour, sans arrosage ni traitement. Un parti pris qui repose sur l’enseignement intuitif qu’il a reçu, basé sur l’observation de la nature, des cycles de la vie et du bon sens paysan.

   Installée depuis une dizaine d’années en Aveyron, la pépinière pratique une culture en plein air et sous serre, à base de terreau biologique, d’auxiliaires de culture et n’a recours aux traitements, toujours naturels tels que le savon noir ou le pyrèthre, qu’en cas de nécessité.

   Aujourd’hui, quelque 600 taxons de plantes à feuillages odorants, d’aromates, légumes anciens… sont produits en petites quantités, tout en étant élevés « à la dure ».


Respecter les cycles naturels pour obtenir des plantes bien racinées et bien endurcies.


    « Nous nous sommes engagés à cultiver la diversité dans tous les genres de plantes que nous élevons, persuadés que d’un grand réservoir génétique pourraient naître de belles rencontres entre jardiniers et plantes. Ainsi, nous collectionnons les thyms depuis une dizaine d’années (près de 110 taxons) car ils possèdent une large gamme de formes, de couleurs, de saveurs... Quant à notre clientèle, elle va du jardinier débutant, passionné ou professionnel, aux cuisiniers en herbe ou aux chefs étoilés. Nous avons à cœur de développer la fibre créative de chacun d’eux et de leur transmettre ce raffinement inouï que réservent les saveurs et les parfums des aromatiques. Notre démarche veut replacer le jardinier au centre de notre travail de pépiniériste, de lui donner toutes les clés pour qu’il réussisse ses plantes tout en l’ouvrant à d’autres approches du jardin et du végétal. »




L’ouverture au monde

Séjours et contacts en Grande-Bretagne avec Margaret Easter, l’experte mondiale du genre Thymus, en particulier pour l’identification et la nomenclature des variétés cultivées à la pépinière.

Les +

* Mise en place d’une échelle de comestibilité, de 0 à 5, afin de classifier l’utilisation des aromatiques.

* Courson : Prix Ernest de Caraman 2012 ; Prix des Collections 2013

* Collection de Thymus agréée par le CCVS.