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Une histoire de plantes et de passion : le parcours orienté d'un pépiniériste singulier

Texte de Dany Sautot



Patrice Esteban

La passion pour les plantes utiles


Spécialité : plantesaromatiques et condimentaires, thyms, légumes anciens
Création : 2002
Superficie : 1 ha
Situation géographique :sud-ouest de la France, Midi-Pyrénées, Aveyron, Martiel
Climat : continental
Sol : argilo-limoneux

 


    Après uneformation en agrobiologie durant laquelle il se passionne pour lestechniques de la biodynamie, Patrice Esteban se lance dans une premièreaventure maraîchère dans les conditions rudes des Causses du Quercy.

   Influencé par ses professeurs parmi lesquels Claude Bourguignon, PierreRabhi, le biochimiste Roger Durand, Emilia Hazlip, agronome etpionnière en permaculture, ou encore le botaniste Gérard Ducerf, ildéveloppe alors une méthode de culture sans labour, sans arrosage nitraitement. Un parti pris qui repose sur l’enseignement intuitif qu’ila reçu, basé sur l’observation de la nature, des cycles de la vie et dubon sens paysan.

   Installée depuis une dizaine d’années en Aveyron, lapépinière pratique une culture en plein air et sous serre, à base deterreau biologique, d’auxiliaires de culture et n’a recours auxtraitements, toujours naturels tels que le savon noir ou le pyrèthre,qu’en cas de nécessité.

   Aujourd’hui, quelque 600 taxons de plantes àfeuillages odorants, d’aromates, légumes anciens… sont produits enpetites quantités, tout en étant élevés « à la dure ».


Respecter les cyclesnaturels pour obtenir des plantes bien racinées et bien endurcies.


    « Nous noussommes engagés à cultiver la diversité dans tous les genres de plantesque nous élevons, persuadés que d’un grand réservoir génétiquepourraient naître de belles rencontres entre jardiniers etplantes. Ainsi, nous collectionnons les thyms depuis une dizained’années (près de 110 taxons) car ils possèdent une large gamme deformes, de couleurs, de saveurs... Quant à notre clientèle, elle va dujardinier débutant, passionné ou professionnel, aux cuisiniers en herbeou aux chefs étoilés. Nous avons à cœur de développer la fibre créativede chacun d’eux et de leur transmettre ce raffinement inouï queréservent les saveurs et les parfums des aromatiques. Notre démarcheveut replacer le jardinier au centre de notre travail de pépiniériste,de lui donner toutes les clés pour qu’il réussisse ses plantes tout enl’ouvrant à d’autres approches du jardin et du végétal. »




L’ouvertureau monde

Séjours et contacts enGrande-Bretagne avec Margaret Easter, l’experte mondiale du genre Thymus,en particulier pour l’identification et la nomenclature des variétéscultivées à la pépinière.

Les+

* Mise en place d’une échelle decomestibilité, de 0 à 5, afin de classifier l’utilisation desaromatiques.

* Courson : Prix Ernest deCaraman 2012 ; Prix des Collections 2013

* Collection de Thymusagréée par le CCVS.